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‘Besuntado de Tonga’ arrecada US$ 500 mil para vítimas de tsunami

O atleta, que ficou famoso por desfilar sem camisa em cerimônias olímpicas, lançou uma vaquinha online para ajudar o povo de seu país

Tonga Pita Taufatofua
Pita Taufatofua desfila como porta-bandeira de Tonga nos Jogos de Tóquio-2020 (Reprodução)

Famoso ao desfilar sem camisa em cerimônias de abertura de Olimpíadas, Pita Taufatofua, mais conhecido como o “Besuntado de Tonga”, voltou a virar notícia. Porém, graças a um motivo extremamente positivo.  O atleta, que está finalizando sua preparação para disputar os Jogos de Inverno de Pequim-2022, liderou uma campanha de arrecadação de fundos para as vítimas que ficaram desabrigadas após o tsunami que devastou Tonga no final do ano passado. E fez bonito, arrecadando mais de US$ 500 mil (cerca de R$ 2,7 milhões).

Arquipélago formado por mais de 170 ilhas (a maioria deserta) no Pacífico Sul e com pouco mais de 105 mil habitantes, o reino da Polinésia foi quase devastado em razão de um tsunami no final de 2021. Segundo a ONU (Organização das Nações Unidas), mais de 84 mil pessoas foram afetadas pela erupção vulcânica, seguida do tsunami.

Com seu país literalmente desconectado do mundo – a força das ondas destruiu o único cabo de fibra óptica que liga Tonga ao mundo –, Pita resolveu fazer a sua parte. Enquanto treinava na Austrália para a Olimpíada de Pequim, ele lançou uma plataforma para arrecadar recursos para Tonga, a Gofundme.  Inicialmente, a meta era arrecadar US$ 700 mil, mas mesmo abaixo da meta, o porta-bandeiras mais famoso do esporte olímpico não vê motivo para ficar desapontado.

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“Os relatórios dos danos eras catastróficos, tanto que todas as comunicações com Tonga foram destruídas. Estamos buscando suas doações para ajudar nosso reino insular. Estou treinando na Austrália atualmente, mas mobilizando toda ajuda que puder ao nosso amado Tonga”, escreveu Pita na página da campanha. A prioridade será usar o dinheiro para ajudar os que estão em condições de desamparo total, infraestrutura e recuperação de escolas e hospitais.

O atleta de Tonga também pôde comemorar uma vitória pessoal. Dias depois de ter lançado a campanha, ele soube que o pai, governador em uma das ilhas do reino polinésio, foi localizado, após dias sem dar notícia.

Pita Taufatofua espera disputar sua quarta olímpiada, a segunda de inverno, em Pequim-2022, novamente no esqui cross country. Ele participou antes dos Jogos de 2018, em Pyeongchang, na Coreia do Sul. Nos Jogos de Verão, marcou presença na Rio-2016 e Tóquio-2020, competindo no taekonwdo. Em todas as edições, foi o porta-bandeiras na cerimônia de abertura, desfilando com o corpo besuntado em óleo de coco, como manda a tradição tongolesa.

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